Crítica: Arzen I: La encantadora de bestias de P. J. Llorente

Arzen I: la encantadora de bestias
Arzen I: La encantadora de bestias

El mundo de Arzen está en peligro.

Un ejército convocado por el Parno de Greipox se fortalece con la esperanza de destruir a sus enemigos hasta instaurar un régimen de terror. Nuevos poderes oscuros crecen y amenazan la seguridad de unos reinos que, hasta el momento, han sobrevivido protegidos por los caballeros Holder. La paz no puede durar eternamente, pero los Holder también se están preparando para defenderla.

Alejado de este conflicto nos encontramos con Ándur, un niño de la remota aldea de Ataf, situada en el mundo mágico de Arzen, cuando dos caballeros de la Orden de los Holder llegan para reclutar a nuevos cadetes. En un arranque de valor, Ándur se presenta a las pruebas de selección que revelarán su enorme potencial, lo que cambiará su vida y la de las personas a su alrededor. Así, perderá a un amigo importante y conocerá a Élora, su compañera de camino, y comenzará una magnífica aventura para convertirse en un auténtico Holder; posiblemente, el mejor de todos ellos.

Arzen I: La encantadora de bestias, es una novela iniciática en la que Ándur nos descubrirá el mundo de Arzen con sus ojos inocentes y su a veces impulsiva predisposición a la aventura. En este primer tomo de la saga acompañaremos al joven desde su infancia, pasando por los cuatro años de entrenamiento como cadete Holder y sus primeras enseñanzas acompañado de Groan, su maestro, y llegando al encuentro con la encantadora de bestias.

PJ Llorente
El autor: PJ Llorente

Personalmente, hay una escena muy bien narrada que me fascina por su carácter simbólico. Sin desvelar demasiado de lo que ocurre, Ándur vive su propia iniciación en la cueva donde su padre Samel y otras personas serán testigos de su paso a la edad adulta. Esa vivencia representará el punto de partida de una fuerte lucha interior manifiesta a través de sueños enigmáticos. En ellos se le muestra la batalla que bien podría tener que librar en el futuro, donde una duda y la decisión que Ándur tome serán clave para su propia supervivencia. El misterio de sus visiones le acompañará durante sus primeros pasos como Holder y, sin duda, este punto de la trama representa una fuente inagotable de elucubraciones y planteamientos sobre su propia identidad y la de su familia.

Desde la invención de criaturas poderosas como los Mégalos hasta la incógnita de quién será la Encantadora de Bestias, este libro es una aventura en sí mismo. Como bien dijo el autor en una entrevista personal: “no hay buenos ni malos, como los humanos, que estamos llenos de contradicciones, todos los personajes tienen su propio lado oscuro, pero también su parte de bondad”.

Hay algo que me gusta en las novelas, especialmente en las de ficción. Cuando se nos cuenta una historia desde el punto de vista de un niño tenemos la oportunidad de ver cómo un mundo desconocido crece y se expande. Es un recurso perfecto y muy válido para que el narrador muestre todo aquello que los lectores no podrían comprender por sí solos al haberse adentrado de nuevas en ese mundo.

Mi recomendación personal es que no os dejéis llevar por el comienzo del libro en el que, naturalmente, hay una enorme cantidad de hechos y nombres que os pueden fatigar. Seguid leyendo, avanzad hasta que Arzen se meta dentro de vosotros mismos, hasta que las aventuras os conquisten por la calidad de lo que es una buena idea de un mundo de fantasía.

La primera novela de P. J. Llorente es una auténtica sorpresa y estoy deseando que regrese pronto a las librerías con la segunda parte, de la que ya tenemos el título oficial: “ARZEN II: EL CRISTAL DE LA VERDAD”.

Os recomiendo que sigáis las noticias de la saga de Arzen en la página de Facebook, donde el autor irá revelando también detalles sobre su propio proceso como escritor.

Crítica: Dirk Gently’s Holistic Detective Agency. Primera temporada.

Dirk Gently’s Holistic Detective Agency, la adaptación de la obra homónima de Douglas Adams, es un alarde de excentricidad y situaciones aleatorias que terminarás viendo de forma compulsiva.

Dirk Gently's Holistic Detective Agency
“Todo está conectado, nada también está conectado.”

Es necesario e inevitable recordar el éxito que tuvo Guía del autoestopista galáctico, también basada en un libro de Douglas Adams, allá por el 2005, cuando aún no había explotado el boom friki en el que vivimos en estos días. Gracias al éxito de la película y de los libros, la obra de Adams vuelve a tomar impulso de la mano de Max Landis y con ello llega Dirk Gently’s Holistic Detective Agency, una serie sobresaliente.

Lo primero que podemos decir de ella es que la serie conserva los matices absurdos de los libros y aporta las excentricidades de cada actor. Hay que tener la mente bien abierta y esperar cualquier cosa; literalmente, cualquiera. Porque no es ciencia ficción al uso, sino una rica consecución de personajes brutalmente definidos: desde el propio Dirk Gently (Samuel Barnett, Penny Dreadful) con sus torpezas y juegos de manos hasta el grupo de punks que viajan en una furgoneta destrozando el mobiliario a placer.

“Algunas puertas no deberían abrirse.” – jefe de Todd a Todd

Por más que el propio espectador reciba este aviso, nos encontramos con que, tras ver el primer capítulo, será prácticamente imposible reprimir la necesidad de ver otro más y, de esta forma, nos veremos la serie entera en dos días (been there, done that…).

Dirk Gently es un detective holístico, que vive de sus intuiciones y en su mundo de revelaciones cósmicas. El proclive al desastre investigador cree en la “conexión fundamental de todas las cosas,” lo que suele terminal mal. Dirk protagoniza este teatrillo de ilusiones en el que quien parece malo de pronto salva vidas y quien parece bueno pues, en fin, la caga y termina por hacer daño a alguien que, por otro lado, seguramente lo merezca. De forma totalmente involuntaria lo acompañará Todd Brotzman (Elijah Wood, El señor de los anillos), un –pringado- derrotista botones de hotel sin novia ni amigos que abre la puerta equivocada, la de la suite del hotel. Detrás de ella encontrará a un millonario muerto, mucha sangre, cuerpos mutilados y unas enormes marcas de dentelladas en… el techo.

Tras esta intensa y estrafalaria primera escena, Todd se verá forzado a asociarse con Dirk Gently. Lo que sucede a raíz de esta obligada asociación es una serie de hechos desconectados entre sí pero todos ellos igualmente anómalos que les llevarán a seguir los pasos de un criminal y su mascota. Por suerte para Todd, podrá apoyarse en Farah (Jade Eshete, Shades of Blue) y en su hermana Amanda (Hannah Marks, The Amazing Spider-Man), quien sufre Pararibulitis, una enfermedad ficticia que le provoca alucinaciones y le hace sentirlas de forma espectacular y dolorosa.

Elijah Wood se siente cómodo interpretando a personajes traumatizados como el de Todd. Para más referencia, ved Wilfred, donde E.W. encarna a un personaje que, tras un ridículo intento de suicidio, comienza a hablar con un perro, Wilfred, al que sólo él ve como si fuera un hombre disfrazado de perro que, además, bebe y fuma marihuana. Wood es un natural en estos ambientes y, de nuevo, clava al personaje, una especie de Watson emo para una especie de Sherlock dopado a base de opio.

“Pensemos lo impensable, hagamos lo imposible. Peleemos con aquello inimaginable y veamos si no la pifiamos, después de todo.”

Dirk Gently’s Holistic Detective Agency es una comedia de enredos llena de antagonistas y doppelgängers o, más bien, trippelgängers cuyos hilos argumentales se cruzan creando situaciones hilarantes propias de la obra de Adams. En una esquina del triángulo tenemos al detective holístico, Dirk Gently, de quien podemos esperar cualquier cosa menos matar y encontrar respuestas totalmente correctas.

En la otra esquina tenemos a la sucia, ronca y despiadada Bart Curlish (Fiona Dourif, Manhattan), una asesina holística perturbada en la misma medida que Dirk, a quien persigue. La ingenua-pero-como-me-vuelvas-a-tocar-te-mato, Bart, bien podría ser una niña feral que se hubiera criado entre alimañas y predators; sin embargo, este resuelto personaje es uno de los motivos por los que os quedaréis enganchados a la serie (os lo prometo).

Netflix Joins Dirk Gently as Co-Producer; Will Offer Show Outside the US

Y, en el último esquinazo del triángulo de locuras, tenemos al otro perseguidor de Dirk: Zimmerfield (Richard Schiff, El Ala Oeste de la Casa Blanca), un detective para nada holístico, sino más bien fáctico, de los que aún confían en las pruebas y la rectitud policíaca.

Todos ellos tienen a su escudero particular, su Sancho Panza sin pollino, a su ridículo Todd de mirada perdida que no comprende nada. Bart tiene a Ken y Zimmerfield a Estevez –bueno, Éstevez–.

Esta aventura se irá trazando por un camino tortuoso que llevará a todos a través de pasadizos ocultos y senderos introspectivos en los que Todd descubrirá que Dirk es una criatura inesperada, misteriosa y buena.

Dirk Gently’s Holistic Detective Agency es una joya de género de la que disfrutar hasta el final. Sin duda, nosotros esperamos con ganas las próximas aventuras desternillantes de la segunda temporada, que llegará este año.


LO MEJOR: Divertida, original y efectiva, la combinación de Dirk Gently y Bart Curlish y sus diálogos, la interpretación de Elijah Wood, las apariciones de los pandilleros de la furgoneta.

LO PEOR: La historia del pasado de Dirk Gently se queda a medio gas, la historia de Lydia Spring, los minions del malo malísimo… Y ¿No os recuerda Samuel Barnett a David Tennant?

Este artículo apareció originalmente en IGN.

Estrenos de cine (13 de enero): La La Land, Nacido en Siria, Underworld

La La Land

 

Los estrenos de cine para el fin de semana del 13 de enero: La Autopsia de Jane Doe, La Ciudad de las Estrellas – La La Land, La Tortuga Roja, Le Fils de Joseph, Nacido en Siria, ORM en el Reino de las Nieves, Proyecto Lázaro, ¿Tenía que ser él?, Underworld: Guerras de Sangre.

 

La Autopsia de Jane Doe

Género: Terror

Director: André Øvredal

Guión: Ian B. Goldberg, Richard Naing

Actores: Emile Hirsch, Brian Cox, Ophelia Lovibond, Michael McElhatton, Olwen Kelly, Jane Perry, Parker Sawyers

País: Reino Unido

La Ciudad de las Estrellas – La La Land

Géneros: Comedia romántica, musical

Director: Damien Chazelle

Guión: Damien Chazelle

Actores: Ryan Gosling, Emma Stone, J.K. Simmons, Rosemarie De Witt, John Legend, Finn Wittrock, Sonoya Mizuno, Jessica Rothe, Jason Fuchs, Callie Hernandez, Trevor Lissauer, Phillip E. Walker, Hemky Madera, Kaye L. Morris

País: Estados Unidos

Sinopsis:

Película ganadora de siete Globos de oro, La La Land está escrita y dirigida por Damien Chazelle [Whiplash]. Cuenta la historia de Mia [Emma Stone], una aspirante a actriz, y Sebastian [Ryan Gosling], un músico de jazz, quienes tienen dificultades para triunfar en una ciudad conocida por destrozar las esperanzas y romper los corazones. Situada en Los Ángeles, este insólito musical que trata sobre la vida explora los placeres y fracasos de luchar por los sueños.

La Tortuga Roja

Género: Animación

Director: Michael Dudok de Wit

Guión: Michael Dudok de Wit, Pascale Ferran

País: Francia

Le Fils de Joseph

Géneros: Drama, familiar

Director: Eugène Green

Guión: Eugène Green

Actores: Victor Ezenfis, Natacha Régnier, Fabrizio Rongione, Mathieu Amalric, Maria de Medeiros, Julia Gros de Gasquet, Jacques Bonnaffé

País: Francia

Nacido en Siria

Género: Documental

Director: Hernán Zin

Guión: Jose F. Ortuño, Hernán Zin

País: España

ORM en el Reino de las Nieves

Género: Animación

Director: Aleksey Tsitsilin

Guión: Roman Nepomnyashchiy, Vladimir Nikolaev, Aleksey Tsitsilin, Aleksey Zamyslov

País: Rusia

Proyecto Lázaro

Géneros: Ciencia ficción

Director: Mateo Gil

Guión: Mateo Gil

Actores: Tom Hughes, Charlotte Le Bon, Oona Chaplin, Barry Ward, Julio Perillán, Rafael Cebrián, Bruno Sevilla, Daniel Horvath, Alex Hafner, Godeliv Van den Brandt, Melina Matthews, Efrain Anglès, Sebastian R. Bugge, Tony Corvillo, Jordi Cots, Oscar Dorta

País: España

¿Tenía que ser él?

Géneros: Comedia, familiar

Director: John Hamburg

Guión: John Hamburg, Ian Helfer (Historia: Jonah Hill, John Hamburg, Ian Helfer)

Actores: Bryan Cranston, James Franco, Zoey Deutch, Megan Mullally, Griffin Gluck, Keegan-Michael Key, Andrew Rannells, Zack Pearlman, Adam DeVine, Cedric the Entertainer, Kaley Cuoco, Jacob Kemp, Steve Aoki, Gene Simmons, Paul Stanley, Elon Musk

País: Estados Unidos

Underworld: Guerras de Sangre

Géneros: Acción, terror, vampiros

Director: Anna Foerster

Guión: Cory Goodman

Actores: Kate Beckinsale, Theo James, Charles Dance, Bradley James, Lara Pulver, Tobias Menzies, Alicia Vela-Bailey, James Faulkner, Oliver Stark, Peter Andersson, Daisy Head, Brian Caspe, Dan Bradford, David Bowles, Clementine Nicholson

País: Estados Unidos

¡Reto de lectura Goodreads 2017! Parte I: primeros 25 libros

Reto Goodreads Lectura_Reading challenge2017

¡Comienza el 2017 y con él llegan los elevados propósitos de lectura! ¿Cuántos libros lograrás leer tú este año? Yo me he propuesto leer 50 libros y en este post pongo el primer listado de 25. Hay de todo: narrativa, fantasía, lingüística, poesía, ensayo y filosofía. ¡¡Que comiencen los juegos!!

Como ya os podéis imaginar, 50 libros en 52 semanas implica que debo leer un libro a la semana de media. “Pero… ¡¿estás loco?! What’s wrong with you??? ¿Trabajando en consultoría pretendes leer tanto y, además, escribir un libro y colaborar en blogs y mantener Galgo Entrópico?” Sí, pequeños míos. Aunque lo de estar loco no lo tengo muy claro –my mother didn’t have me tested-, lo que sí sé es que hay tiempo para todo.

Así que, sin dar más rodeos, aquí tenéis la lista de los primeros 25 libros que leeré en 2017. Cuando complete ésta, pondré la siguiente. ¡Vamos allá!

En español:

  1. La ética del samurai en el Japón moderno,” de Yukio Mishima.
  2. El silmarillion,” de J. R. R. Tolkien.
  3. Historia de Estados Unidos,” de Carmen De la Guardia.
  4. Bel-Ami,” de Guy de Maupassant.
  5. Ikigai,” de Francesc Miralles.
  6. “¿Murió Hitler En El Búnker?,” de Eric Frattini.
  7. La insoportable levedad del ser,” de Milan Kundera.
  8. Kioto,” de Yasunari Kawabata.
  9. Magistral,” de Rubén Martín Giráldez.
  10. El Viejo y El Mar,” de Ernest Hemingway.
  11. Suicidios Ejemplares,” de Enrique Vila-Matas.
  12. Usos Políticos Del Lenguaje,” de Beatriz Gallardo Paúls.
  13. La tumba del gato,” de Natsume Soseki.

En inglés:

  1. Outsider in the White House,” de Bernie Sanders.
  2. Why We Love Sociopaths: A Guide To Late Capitalist Television,” de Adam Kotsko.
  3. Great Expectations,” de Charles Dickens.
  4. Moby Dick,” de Herman Melville.
  5. Brick Lane,” de Monica Ali.
  6. New Light for the Old Dark,” de Sam Willetts.
  7. White Teeth,” de Zadie Smith.
  8. A Manual For Cleaning Women,” de Lucia Berlin.
  9. Mind: A Brief Introduction,” de John R. Searle.
  10. The Bonfire Of The Vanities,” de Tom Wolfe.
  11. Good Omens,” de Terry Pratchett y Neil Gaiman.
  12. Cat on a Hot Tin Roof,” de Tennessee Williams.

Como podéis ver, hay una buena muestra de literatura con autores de varios países pero recomendadme otros libros que puedan gustarme. ¡Se aceptan todo tipo de recomendaciones!

Cuando tenga tiempo iré escribiendo alguna crítica de libros. ¡Confío en que estos meses de lecturas sean de lo más provechosos!

El regalo en el Rincón

Más rápido, tic tac…

Mira qué hora es, y aún te queda tanto para llegar…

Se escapó el tren y ahora a esperar…

Pero, ¿por qué corría?…

¿qué era lo que me hacía ir siempre buscando un destino, sin vivir cada camino?…

¿qué busco con tanta prisa?,

Debo pararme…

Quiero mirar a mi alrededor y ver…

quizá la felicidad no corra tanto…

puede que en ese Rincón esté lo que con tanta prisa he buscado…

Ahora ya no quiero correr, quiero vivir cada día,

No quiero sobrevivir uno tras otro…

Quiero ser yo quien dirija mis pasos…

quiero que llegue la noche…

y cuando me pregunte, poder decirle que hoy no he corrido,

hoy he vivido…

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El ayer es historia, el mañana es un misterio, pero hoy es un regalo, es por eso que lo llamamos presente

El escritor estadounidense Paul Beatty gana el Man Booker Prize por The sellout

Paul Beatty Man Booker Prize

El autor tuvo que pasar por 18 editoriales distintas antes de que los dueños de una pequeña editorial decidieran publicar The sellout, el libro premiado.

Es la primera vez que un escritor de Estados Unidos gana el prestigioso premio Man Booker y Paul Beatty lo hace con una novela reivindicativa. El protagonista debe enfrentarse a un juicio en la Corte suprema, lo que hace tambalearse los principios constitucionales del país. Si digo que el protagonista es un joven negro, pensarás: “un negro al que culpan de algo que no ha hecho”, ¿verdad? Pues no. En esta sátira, el joven negro apellidado Me decide reinstaurar la segregación en su barrio. Fuera los blancos, vamos. Un libro salvaje y visceral narrado de forma inteligente, según comenta la crítica internacional.

Los jueces reclaman un espacio propio para esta obra y se lo han concedido con uno de los premios más prestigiosos de la literatura. Pero el camino hasta llegar a ser publicado fue tortuoso. Según Paul Beatty, escribió The Sellout básicamente porque estaba en la quiebra (¿alguien se imagina a un autor español que no sea Julia Navarro o Pérez-Reverte escribiendo un libro porque sabe que puede ganar dinero, como si pudiera elegir escribir antes que buscar un trabajo que le dé de comer?). Aún así, The sellout fue rechazada hasta dieciocho veces antes de encontrar una editorial que se atreviera a publicarla.

La editorial en cuestión es Oneworld, fundada en 1986 por Novin Doostdar y Juliet Mabey. Esta editorial busca autores con una voz diferente a aquellas más mediáticas; y se ha vuelto a coronar gracias a Beatty. Algunos editores debieron pensar que sería complicado vender ese libro quizás por la cuestión racial, por la negritud de su autor o del protagonista, pero Oneworld arriesgó de nuevo y, otra vez, la pequeña editorial salió ganando.

The Sellout continúa recibiendo elogios por tratar tabúes de actualidad con humor satírico y, con suerte, llegará pronto a las librerías de España.

Crítica: Masaan (2015)

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Director: Neeraj Ghaywan
Guión: Varun Grover

La película comienza cuando dos jóvenes entran en un hotel para tener un encuentro furtivo. Cuando están en la cama manteniendo relaciones, un grupo de policías entra en la habitación para detenerlos. Las consecuencias de este choque con la justicia da pie a dos historias que se interrelacionan en la ciudad de Benarés (Varanasi).

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La diferencia de castas es el hilo conductor de dos relatos diferentes, de dos personas afectadas por una sociedad que lucha por superar los valores tradicionales en favor de una mentalidad más progresista. Por un lado tenemos la historia de Devi (Richa Chadha), la chica que sufre la extorsión por parte de la policía. Ella junto a su padre tendrán que hacer frente al coste de que su caso no salga a la luz, lo que significaría la vergüenza para su familia. Por otro lado tenemos la historia de Deepak (Vicky Kaushal), un joven universitario que se enamora de Shaalu (Shweta Tripathi), una chica de casta superior a la suya.

Uno de los ghats de Benarés, los crematorios junto al Ganges, se convertirá en el escenario de muchas de las escenas importantes de la película. Allí vive Deepak con su familia, algo que no puede saber Shaalu. Allí también el padre de Devi apuesta su dinero para hacer frente al soborno con el que acallará a la justicia, consciente de la falta cometida por la joven.

masaan_deepakLa película afrontó el reto de llegar a salas de cine más allá de India y lo consigue sin despeinarse, manteniendo el ambiente de India, sus idiomas (la mezcla de hindi y bhojpuri y, esporádicamente, inglés), los sonidos de los tuk-tuks y las estaciones pobladas de trenes.

Lo mejor de la película:

  • Richa Chadha en el papel de Devi Pathak. La actriz interpreta a una joven fuerte capaz de hacer frente a una sociedad estancada en valores tradicionales. El personaje es fuerte, independiente, valiente. Una mujer luchando para que la sociedad no condicione su vida.
  • La visión de la sociedad india. La película es certera en los problemas que saca a la luz. Las castas siguen vivas y Masaan lo refleja a la perfección.
  • La fotografía. Destaco la escena con Deepak navegando el Ganges mientras vemos los ghats de Varanasi iluminados por las hogueras donde incineran a los muertos.
  • Los escenarios están aprovechados, muestran la belleza extrema del Ganges y las bulliciosas calles de la ciudad sagrada.

Lo peor:

  • Excesivo melodrama en la vida de unos personajes a veces bucólicos.
  • Las historias a veces se entremezclan de forma abrupta, no dejando suficiente espacio para asimilar una escena con otra.
  • Una de las escenas finales recuerda demasiado a Match Point. Un Deus ex machina totalmente innecesario.
  • La historia menor del hermano de Deepak no logra aportar nada al espectador.

Puntuación: 7 sobre 10.

Deepak en el Ganges
Deepak en el Ganges

Luz en cada Rincón

Creamos luz…
Reflejamos luz…
A veces, por miedo, por vergüenza, escondemos nuestra luz…
No queremos mostrar nuestra luz…
Tememos que nuestra luz no llegue, que se apague, que gane la oscuridad…
Pensamos que es débil, que no alcanza…
Pero en la noche, la más tímida de las luces brilla como una llamarada…
nos indica un camino antes escondido…
nos marca una ruta antes oculta…
nos acerca más a la luz…
y hace que los demás se acerquen buscando la alegría y el calor que sólo una luz verdadera puede dar…
Permite a tu luz brillar…
y deja que en todos los Rincones entre la luz…
Y así seremos Luz

 

Entrada 2

Ilumina cada Rincón

 

3 libros para leer en septiembre

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Este mes da comienzo el curso académico y, después de un verano de intenso calor, ésta es mi lista y recomendación de libros. He intentado que sea variada incluyendo en ella al español Jon Bilbao (creed todas las historias que os cuente), al Nobel de Literatura John Steinbeck y al autor de cómics Joe Sacco. Aquí tenéis las obras escogidas:

Descubriendo Rincones

Caminamos, hablamos, miramos pero no vemos…
Pasamos por la vida sin detenernos, con prisa, sin un momento…
Nos rodean lugares, mensajes, personas que no vemos…
Es necesario parar, respirar, para así dejar de mirar y empezar a ver…
Descubrir esos lugares mágicos, esos momentos de luz, esos Rincones de la vida que hacemos nuestros cada día y compartimos con la gente que nos rodea.
Bienvenido a mi Rincón…

Entrada 1

Todos tenemos nuestro rincón, sólo hay que encontrarlo.