Crítica: Arzen I: La encantadora de bestias de P. J. Llorente

Arzen I: la encantadora de bestias
Arzen I: La encantadora de bestias

El mundo de Arzen está en peligro.

Un ejército convocado por el Parno de Greipox se fortalece con la esperanza de destruir a sus enemigos hasta instaurar un régimen de terror. Nuevos poderes oscuros crecen y amenazan la seguridad de unos reinos que, hasta el momento, han sobrevivido protegidos por los caballeros Holder. La paz no puede durar eternamente, pero los Holder también se están preparando para defenderla.

Alejado de este conflicto nos encontramos con Ándur, un niño de la remota aldea de Ataf, situada en el mundo mágico de Arzen, cuando dos caballeros de la Orden de los Holder llegan para reclutar a nuevos cadetes. En un arranque de valor, Ándur se presenta a las pruebas de selección que revelarán su enorme potencial, lo que cambiará su vida y la de las personas a su alrededor. Así, perderá a un amigo importante y conocerá a Élora, su compañera de camino, y comenzará una magnífica aventura para convertirse en un auténtico Holder; posiblemente, el mejor de todos ellos.

Arzen I: La encantadora de bestias, es una novela iniciática en la que Ándur nos descubrirá el mundo de Arzen con sus ojos inocentes y su a veces impulsiva predisposición a la aventura. En este primer tomo de la saga acompañaremos al joven desde su infancia, pasando por los cuatro años de entrenamiento como cadete Holder y sus primeras enseñanzas acompañado de Groan, su maestro, y llegando al encuentro con la encantadora de bestias.

PJ Llorente
El autor: PJ Llorente

Personalmente, hay una escena muy bien narrada que me fascina por su carácter simbólico. Sin desvelar demasiado de lo que ocurre, Ándur vive su propia iniciación en la cueva donde su padre Samel y otras personas serán testigos de su paso a la edad adulta. Esa vivencia representará el punto de partida de una fuerte lucha interior manifiesta a través de sueños enigmáticos. En ellos se le muestra la batalla que bien podría tener que librar en el futuro, donde una duda y la decisión que Ándur tome serán clave para su propia supervivencia. El misterio de sus visiones le acompañará durante sus primeros pasos como Holder y, sin duda, este punto de la trama representa una fuente inagotable de elucubraciones y planteamientos sobre su propia identidad y la de su familia.

Desde la invención de criaturas poderosas como los Mégalos hasta la incógnita de quién será la Encantadora de Bestias, este libro es una aventura en sí mismo. Como bien dijo el autor en una entrevista personal: “no hay buenos ni malos, como los humanos, que estamos llenos de contradicciones, todos los personajes tienen su propio lado oscuro, pero también su parte de bondad”.

Hay algo que me gusta en las novelas, especialmente en las de ficción. Cuando se nos cuenta una historia desde el punto de vista de un niño tenemos la oportunidad de ver cómo un mundo desconocido crece y se expande. Es un recurso perfecto y muy válido para que el narrador muestre todo aquello que los lectores no podrían comprender por sí solos al haberse adentrado de nuevas en ese mundo.

Mi recomendación personal es que no os dejéis llevar por el comienzo del libro en el que, naturalmente, hay una enorme cantidad de hechos y nombres que os pueden fatigar. Seguid leyendo, avanzad hasta que Arzen se meta dentro de vosotros mismos, hasta que las aventuras os conquisten por la calidad de lo que es una buena idea de un mundo de fantasía.

La primera novela de P. J. Llorente es una auténtica sorpresa y estoy deseando que regrese pronto a las librerías con la segunda parte, de la que ya tenemos el título oficial: “ARZEN II: EL CRISTAL DE LA VERDAD”.

Os recomiendo que sigáis las noticias de la saga de Arzen en la página de Facebook, donde el autor irá revelando también detalles sobre su propio proceso como escritor.

¡Reto de lectura Goodreads 2017! Parte I: primeros 25 libros

Reto Goodreads Lectura_Reading challenge2017

¡Comienza el 2017 y con él llegan los elevados propósitos de lectura! ¿Cuántos libros lograrás leer tú este año? Yo me he propuesto leer 50 libros y en este post pongo el primer listado de 25. Hay de todo: narrativa, fantasía, lingüística, poesía, ensayo y filosofía. ¡¡Que comiencen los juegos!!

Como ya os podéis imaginar, 50 libros en 52 semanas implica que debo leer un libro a la semana de media. “Pero… ¡¿estás loco?! What’s wrong with you??? ¿Trabajando en consultoría pretendes leer tanto y, además, escribir un libro y colaborar en blogs y mantener Galgo Entrópico?” Sí, pequeños míos. Aunque lo de estar loco no lo tengo muy claro –my mother didn’t have me tested-, lo que sí sé es que hay tiempo para todo.

Así que, sin dar más rodeos, aquí tenéis la lista de los primeros 25 libros que leeré en 2017. Cuando complete ésta, pondré la siguiente. ¡Vamos allá!

En español:

  1. La ética del samurai en el Japón moderno,” de Yukio Mishima.
  2. El silmarillion,” de J. R. R. Tolkien.
  3. Historia de Estados Unidos,” de Carmen De la Guardia.
  4. Bel-Ami,” de Guy de Maupassant.
  5. Ikigai,” de Francesc Miralles.
  6. “¿Murió Hitler En El Búnker?,” de Eric Frattini.
  7. La insoportable levedad del ser,” de Milan Kundera.
  8. Kioto,” de Yasunari Kawabata.
  9. Magistral,” de Rubén Martín Giráldez.
  10. El Viejo y El Mar,” de Ernest Hemingway.
  11. Suicidios Ejemplares,” de Enrique Vila-Matas.
  12. Usos Políticos Del Lenguaje,” de Beatriz Gallardo Paúls.
  13. La tumba del gato,” de Natsume Soseki.

En inglés:

  1. Outsider in the White House,” de Bernie Sanders.
  2. Why We Love Sociopaths: A Guide To Late Capitalist Television,” de Adam Kotsko.
  3. Great Expectations,” de Charles Dickens.
  4. Moby Dick,” de Herman Melville.
  5. Brick Lane,” de Monica Ali.
  6. New Light for the Old Dark,” de Sam Willetts.
  7. White Teeth,” de Zadie Smith.
  8. A Manual For Cleaning Women,” de Lucia Berlin.
  9. Mind: A Brief Introduction,” de John R. Searle.
  10. The Bonfire Of The Vanities,” de Tom Wolfe.
  11. Good Omens,” de Terry Pratchett y Neil Gaiman.
  12. Cat on a Hot Tin Roof,” de Tennessee Williams.

Como podéis ver, hay una buena muestra de literatura con autores de varios países pero recomendadme otros libros que puedan gustarme. ¡Se aceptan todo tipo de recomendaciones!

Cuando tenga tiempo iré escribiendo alguna crítica de libros. ¡Confío en que estos meses de lecturas sean de lo más provechosos!

El escritor estadounidense Paul Beatty gana el Man Booker Prize por The sellout

Paul Beatty Man Booker Prize

El autor tuvo que pasar por 18 editoriales distintas antes de que los dueños de una pequeña editorial decidieran publicar The sellout, el libro premiado.

Es la primera vez que un escritor de Estados Unidos gana el prestigioso premio Man Booker y Paul Beatty lo hace con una novela reivindicativa. El protagonista debe enfrentarse a un juicio en la Corte suprema, lo que hace tambalearse los principios constitucionales del país. Si digo que el protagonista es un joven negro, pensarás: “un negro al que culpan de algo que no ha hecho”, ¿verdad? Pues no. En esta sátira, el joven negro apellidado Me decide reinstaurar la segregación en su barrio. Fuera los blancos, vamos. Un libro salvaje y visceral narrado de forma inteligente, según comenta la crítica internacional.

Los jueces reclaman un espacio propio para esta obra y se lo han concedido con uno de los premios más prestigiosos de la literatura. Pero el camino hasta llegar a ser publicado fue tortuoso. Según Paul Beatty, escribió The Sellout básicamente porque estaba en la quiebra (¿alguien se imagina a un autor español que no sea Julia Navarro o Pérez-Reverte escribiendo un libro porque sabe que puede ganar dinero, como si pudiera elegir escribir antes que buscar un trabajo que le dé de comer?). Aún así, The sellout fue rechazada hasta dieciocho veces antes de encontrar una editorial que se atreviera a publicarla.

La editorial en cuestión es Oneworld, fundada en 1986 por Novin Doostdar y Juliet Mabey. Esta editorial busca autores con una voz diferente a aquellas más mediáticas; y se ha vuelto a coronar gracias a Beatty. Algunos editores debieron pensar que sería complicado vender ese libro quizás por la cuestión racial, por la negritud de su autor o del protagonista, pero Oneworld arriesgó de nuevo y, otra vez, la pequeña editorial salió ganando.

The Sellout continúa recibiendo elogios por tratar tabúes de actualidad con humor satírico y, con suerte, llegará pronto a las librerías de España.

3 libros para leer en septiembre

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Este mes da comienzo el curso académico y, después de un verano de intenso calor, ésta es mi lista y recomendación de libros. He intentado que sea variada incluyendo en ella al español Jon Bilbao (creed todas las historias que os cuente), al Nobel de Literatura John Steinbeck y al autor de cómics Joe Sacco. Aquí tenéis las obras escogidas:

Los lobos de Manuel Machado

JUAN JOSÉ GONZÁLEZ VEGA | WIKIMEDIA COMMONS
JUAN JOSÉ GONZÁLEZ VEGA | WIKIMEDIA COMMONS

A raíz de la manifestación que ha tenido lugar hoy en el centro de la capital, he recordado esta potente poesía de Manuel Machado en la que el lobo es la imagen vertebradora del poema. La idea generalizada que se ha llegado a tener en España de los lobos es que son bestias que matan el ganado, que dañan nuestros intereses ganaderos. ¿Es eso cierto o nos olvidamos de algo más? En realidad tendemos a asociar esta especie con valores como el honor, el esfuerzo o el cuidado del resto de miembros del grupo, sin olvidar cualidades como la fortaleza y el trabajo en equipo.